·         Considera la contratación de trabajadores de la zona, la incorporación de mujeres en cargos técnicos y profesionales y un aporte económico-social que se traduce en el pago de patentes comerciales en Antofagasta y la contratación de servicios a proveedores locales.

Con un marcado énfasis en aportar al desarrollo local y la incorporación de altos estándares en materia de sostenibilidad, el proyecto Comahue de mediana minería proyecta agregar hasta US$30 millones por año a la economía regional.

La iniciativa se encuentra en el sistema de calificación ambiental desde abril de 2022 y busca producir hasta 6.500 toneladas anuales de cátodos de Cobre de alta pureza por los próximos 8 años, a través de la explotación subterránea de minerales oxidados.

Ubicado a 22 kms al noreste de la ciudad de Antofagasta, los antecedentes dan cuenta de que la construcción de Comahue requerirá una inversión de US$65 millones en un plazo de 17 meses desde que se obtenga la autorización ambiental por parte del SEA regional.

Contempla la contratación de hasta 800 personas durante su desarrollo y operación, para lo cual se priorizará a personas que residan en la región. Uno de los focos es que se fomentará la incorporación de mujeres en cargo técnicos y profesionales.

El titular de la iniciativa es la empresa chilena NextMinerals, cuyo foco es desarrollar proyectos de mediana minería de cobre, con un alto estándar de sostenibilidad que se integren a las comunidades, ecosistema y territorio donde se inserten. La compañía fue fundada en 2013 por un grupo multidisciplinario de profesionales chilenos con amplia experiencia en la industria.

Junto con complementar la producción de las grandes faenas en la extracción de un cobre que hoy es indispensable para generar energías más limpias a nivel mundial y mitigar el cambio climático, los proyectos de mediana minería sostenible poseen la ventaja de demandar menos tiempo en su desarrollo, pueden incorporar altos estándares de sustentabilidad, ser eficientes en la operación e integrarse de mejor manera al territorio, aportando de manera concreta a las economías locales.

Tal es el caso de Comahue, cuya concepción de mediana minería sostenible se sustenta en 5 pilares estratégicos: control de emisiones, utilización de agua; uso de energía; calidad de vida y seguridad de los trabajadores; y aporte a la economía local.

“Comahue es un proyecto de mediana minería sostenible que incorpora un alto estándar medioambiental, social y económico. Es una faena que generará empleo local, contratará mujeres en cargos técnicos y profesionales, aportará a la economía local y tendrá un respeto absoluto por el medioambiente”, apunta el gerente general de NextMinerals, Cristóbal Fiori.

De acuerdo con la DIA que respalda el proceso de calificación, el proyecto considera las siguientes medidas para gestionar los diversos aspectos socio-medioambientales:

Principales características de la DIA:

1.- Control de emisiones:

·         La emisión de polvo en suspensión se minimiza producto del método de explotación subterránea que lo mantiene contenido.

·         Las correas transportadoras de material estarán cubiertas, los camiones de la operación serán de bajo tonelaje y se realizará mantención y supresión del material particulado en caminos y en la planta de chancado.

·         El estricto control de las fuentes de emisiones permitirá mitigar el efecto en la calidad del aire hacia zonas habitadas.

·         En particular, el proyecto se ubica a 7,2 km del límite oriental de la Reserva Nacional de la Chimba; a 10 km del área con vegetación que está reconocida por la “Guía de Campo de Biodiversidad de la Reserva Nacional de la Chimba” y a 15 km del acceso oficial de la Reserva Nacional de la Chimba.

2.- Utilización de agua:

·         El consumo hídrico será de 9 litros/segundo, que adquiriremos de un proveedor de agua industrial autorizado. Esto equivale al 0.2% del agua continental usada por la minería del cobre en la región de Antofagasta.

·         No se intervendrán acuíferos, se recirculará el agua utilizada y se mantendrá inalterable el balance hídrico de Antofagasta.

·         Tampoco se contempla la existencia de un tranque de relaves, debido a que la explotación se realizará a través de un proceso hidrometalúrgico de lixiviación de óxidos.

3.- Consumo Energético:

·         La línea de distribución eléctrica es de 23 kv.

·         Se contempla una planta de generación eléctrica de 7.5 mw para la fase de construcción e inicio de la operación.

·         Se interconectará al Sistema Eléctrico Nacional para la operación en régimen.

4.-Calidad de Vida y Seguridad:

·         El proyectocontempla la contratación de hasta 800 personas durante su desarrollo y operación, y para ello se priorizará a personas que residan en la región.

·         La calidad de vida y seguridad de las personas será un foco permanente de trabajo para la compañía.

·         Se promoverá la incorporación de mano de obra femenina en cargos técnicos y profesionales.

5.- Economía Local

·         Se estima un aporte económico de entre US$25 y US$30 millones anuales a la economía de la Región de Antofagasta.

·         Se contempla el pago de patentes comerciales en la comuna.

·         También la compra de insumos, la contratación de servicios de alimentación, transportes, construcción y otras actividades a proveedores de la zona.

·         Potencial compra de minerales a terceros.

El proyecto ha avanzado y cumplido con todas las etapas que exige el sistema de calificación ambiental. En las próximas semanasse cumplirá un nuevo hito en el proceso, luego de que el titular presente la Adenda Complementaria durante diciembre. Ello permitirá el pronunciamiento de los organismos estatales con competencia ambiental, que deben evacuar el informe consolidado de evaluación y la posterior resolución de calificación ambiental durante el primer trimestre de 2023.

Acerca de NextMinerals:

Somos una empresa minera chilena fundada en 2013 con el propósito de desarrollar una mediana minería sostenible, que genere valor social, medioambiental y económico a partir de la capacidad de integrarse con las comunidades para establecer un diálogo constructivo, y de promover un desarrollo armónico del ecosistema donde se emplacen.

Los fundadores somos un grupo de ejecutivos chilenos con una amplia experiencia en la industria, cuyo propósito esdesarrollar iniciativas con un alto estándar de sostenibilidad e integrados a las comunidades, ecosistema y territorio donde se inserten.

Estamos convencidos de que el camino de la responsabilidad, de la eficiencia operacional y del desarrollo sostenible es el correcto para dejar un mundo mejor a las futuras generaciones. Por eso nos guiamos por principios esenciales: integridad, trabajo en equipo, desarrollo sustentable, excelencia, valor de las personas, innovación, creación de relaciones duraderas y sentido de pertenencia en todo lo que hacemos.

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